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Amazon vs Netflix: ¿Quién será el rey del streaming?

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El streaming está jugando una guerra, de hecho ya lo ha hecho antes con los videoclubes. Blockbuster fue su primera víctima, la tienda que nació el 19 de octubre de 1985 en Dallas, y que, en su momento de máximo esplendor, dio empleo a 130.000 personas a lo largo de 24 países, vió su final en Netflix. Ahora la guerra es contra la televisión por cable.

¿Pero quién será el rey del streaming?. Hoy en día la empresa fundada por Reed Hastings y Marc Randolph en 1997 ya no está sola, tiene competencia, y su mayor adversario es nada menos que Amazon. La empresa ofrece su servicio Amazon Prime, por el que cobra 99 dólares por año por su membresía, menos de 7 dólares por mes.

Mientras que Netflix, cobra un mínimo de 7,99 dólares por el combo básico, 8,99 por el estándar y 11,99 mensual por el servicio premium.

La guerra esta comenzando, y cada uno ha hecho su apuesta. Amazon invirtió en 2014 1.300 millones de dólares en su plataforma de streaming Prime Instant Video para sumar desarrollo, adquisiciones y producciones originales. Producirá doce películas al año, para distribuirlas en salas de cine y en su sitio.

Esta inversión fue una decisión fuerte, pero en consecuencia de ver el fruto de su apuesta: sus primeros Globos de Oro por la serie “Transparent“. Es el primer show online en obtener el Globo de Oro a mejor serie en cualquier categoría. De esta forma recibió un impulso notable para seguir pisándole los talones a Netflix en 2015.

Los catálogos que cada vez son más amplios, son su principal arma. Y Netflix sigue en el primer puesto, invirtió en 2014 un total de 3.800 millones de dólares en contenidos, subiendo la cifra desde los 3.000 millones del 2013. A esto se suma, la confirmación de que emitirán bonos por 1.500 millones de dólares de deuda, a pagar una parte en 2022 y otra en 2025, los cuales serán destinados a aumentar su capacidad de producción. En total, en 2015 estrenarán 320 horas de series originales, películas, documentales y especiales de stand-up; el triple que en 2014.

¿TV por cable?. No, gracias.

El movimiento cord cutters, se refiere a todas aquellas personas que dejan de pagar paquetes de canales de sus proveedores por los altos precios y las tasas escondidas de contratación. Mientras que los llamados cord-nevers, nunca tuvieron el servicio. El fenómeno cada vez es más frecuente, sobre todo entre los “Millenials”, es decir, los que nacieron entre 1980 y 1995.

El 12% de las personas entre 20 y 30 años han abandonado últimamente sus suscripciones a la TV paga, cifra que crece al 13% entre los menores de 20. Además, el 9% de los “Millenials” aseguran no haber contratado nunca el servicio, cifra que también crece entre los menores de 20, con un 11%.

Los latinoamericanos que aseguraron que pagan por ver contenidos VOD (video on demand) fueron 34 millones, lo cual incluye servicios de suscripción y transaccionales, mientras que un 35% también afirma haber utilizado algún servicio de TV Everywhere (televisión en todas partes), un crecimiento del 137% con respecto al 2012.

En el ranking de las plataformas de VOD, Netflix tiene el primer puesto, con 15% de los suscriptores y un 13% de usuarios que utilizaron el mes de prueba pero luego no contrataron el servicio. Por detrás aparecen Claro Video (4,8%) y Telefónica (1,4%).

Y para servicios transaccionales lideran Google Play y Apple TV. Por otra parte, vale la pena mencionar un estudio que indica que el consumo de video en streaming, a nivel general, está ya casi al mismo nivel que el de televisión convencional: un 75% de los telespectadores ven contenidos en streaming varias veces a la semana, frente al 77% que ven los programas de televisión emitidos en las cadenas convencionales.

Hay dos razones fundamentales por las cuales aún no es posible que desaparezca la televisión por cable. Emitir exclusivamente grandes eventos televisivos mediante streaming, como fue la cuarta temporada de Game of Thrones, sería un fracaso por los problemas de conexión. Y el dinero sería otro impedimento, sería imposible costear grandes eventos con el dinero que genera el streaming, como por ejemplo el Super Bowl.

Apuestas fuertes y ganadores

Netflix cuenta con más de 50 millones de suscriptores en el mundo, el 15% vió la segunda temporada de House of Cards completa, y aunque no se puede medir su audiencia del mismo modo que si fuera una serie de televisión convencional, se pueden notar los resultados que reflejan el éxito de la producción.

La tercera temporada de la historia de Frank Underwood regresará el 27 de febrero de 2015, luego de convertirse en el primer programa online en ganar premios Emmy y Globos de Oro.

Pero la comedia Transparent producida por el gigante del comercio electrónico Amazon, también tuvo grandes logros, marcó un hito al convertirse en el primer show online en obtener el Globo de Oro a mejor serie en cualquier categoría, algo que Netflix aún no logró.

Otra gran apuesta de Amazon fue Woody Allen, el cineasta y ganador de cuatro premios Oscar, aceptó escribir y dirigir una serie, que será emitida por su servicio Prime Instant Video en los Estados Unidos, el Reino Unido y Alemania durante el 2016. El ambicioso proyecto fue anunciado dos días después de que la compañía ganara sus dos primeros Globos de Oro por Transparent.

Pero Netflix no se quedó atrás, sino que anunció que comenzará a ofrecer sus servicios en Cuba. Con esta decisión, Netflix se convierte en una de las primeras empresas estadounidenses en aprovechar el acercamiento político entre Cuba y Estados Unidos anunciado a finales del 2014, tras 50 años de relaciones congeladas. La isla se suma y se convierte en el octavo país latinoamericano con acceso a este servicio de streaming, sumando más de 50 países en todo el mundo donde se encuentra presenta la compañía.

Con varias producciones originales al año, nominaciones y premios, las plataformas de streaming siguen ganando terreno en todo el mundo a base de esfuerzo y fundamentalmente mucha inversión. Que gane el mejor.

 

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